Paul Joseph Jean Cardinal Poupard Paul Joseph Jean Cardinal Poupard
Function:
President of Culture, Roman Curia
Title:
Cardinal Priest of S Prassede
Birthdate:
Aug 30, 1930
Country:
France
Elevated:
May 25, 1985
More information:
www.catholic-hierarchy.org
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French Le cardinal Poupard quitte le Conseil pontifical pour la culture
Sept 05, 2007
Le cardinal français, qui était depuis près de vingt ans président du Conseil pontifical pour la culture, a été remplacé lundi 3 septembre par Mgr Ravasi.

(La Croix, 03/09/2007) «Avec vingt-sept ans à la tête d’un dicastère de la Curie romaine, je suis une sorte de recordman ! » De son Anjou natal, où il se repose comme chaque été, le cardinal Paul Poupard, dont la démission de la tête du Conseil pontifical pour la culture a été acceptée lundi 3 septembre par Benoît XVI, affiche une grande sérénité.

« Après tout, j’étais depuis deux ans en quelque sorte prolongé », explique encore à La Croix cet homme affable qui vient de fêter ses 77 ans jeudi dernier. Or, en Curie, l’âge de départ à la retraite est fixé à 75 ans.

De fait, c’est dès juin 1980 que Mgr Poupard, alors évêque auxiliaire et recteur de l’Institut catholique de Paris, avait été nommé par Jean-Paul II pour diriger le Secrétariat pour les non-croyants, succédant au cardinal Franz König : soit quelques mois avant que le cardinal Ratzinger n’arrive à la Congrégation pour la doctrine de la foi. Il faudrait d’ailleurs ajouter à cette ancienneté romaine les douze années passées à la Secrétairerie d’État sous Paul VI où, jeune prêtre docteur en théologie et en histoire, il fut appelé en 1959.

Il apparaît ainsi comme l’un des meilleurs connaisseurs de la Curie, de sa petite comme de sa grande histoire (1).

Sa fierté, la culture
Côté grande, le cardinal angevin se remémore ses premiers pas, en pleine guerre froide, avec un pape polonais, dans le dialogue avec les non croyants. La problématique était alors d’affronter les défis posés par le communisme à l’Église. Lorsqu’il fut pendant un an et demi, de mars 2006 à juin dernier, président du Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux, que Benoît XVI avait rapproché temporairement du Conseil pour la culture en pleine crise de Ratisbonne, le cardinal français établissait, toutes proportions gardées, un parallèle entre le dialogue actuel avec les musulmans et celui d’hier avec les marxistes…

Mais sa fierté, à quoi il a consacré un quart de siècle, c’est la culture. En 1988, Jean-Paul II lui demande d’y succéder comme président à un compatriote, le cardinal Gabriel-Marie Garrone. Paul Poupard, créé cardinal dans l’intervalle en 1985, y promeut, raconte-t-il, « un changement radical de la manière avec laquelle l’Église considérait la culture. Non plus seulement à travers les grands chefs-d’œuvre classiques, dans une conception élitiste, mais, selon les perspectives tracées par Vatican II, dans une vision anthropologique de la culture comme âme d’un peuple. »

De toutes ces années, il lui reste aussi cette conviction, forgée au cours des rencontres aux quatre coins de la planète, « de la reconnaissance de la culture chrétienne partout dans le monde ». Aussi ne peut-il cacher un sentiment de « tristesse » quand il regarde l’Europe et la France où, constate-t-il, « la culture chrétienne est ébranlée » : des paroisses qui ferment, des congrégations qui meurent et surtout, s’inquiète-t-il, de nouvelles générations sans culture chrétienne. Cette « crise de la transmission » est sans doute, conclut-il, l’un des principaux défis qui attend son successeur.

Isabelle DE GAULMYN, à Rome

(1) Le cardinal Poupard compte une quarantaine d’ouvrages à son actif, sur l’Église et le Vatican, ainsi que sur les religions, tous traduits en de multiples langues.
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