Cl Cardinal Hummes, O.F.M. Cl Cardinal Hummes, O.F.M.
Function:
Prefect of the Congregation for the Clergy
Title:
Cardinal Priest of Sant'Antonio da Padova in Via Merulana
Birthdate:
Aug 08, 1934
Country:
Brazil
Elevated:
Feb 21, 2001
More information:
www.catholic-hierarchy.org
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French Homélie de conclusion de l’Année Sacerdotale, par le cardinal Hummes
Jun 20, 2010
« L’urgence missionnaire actuelle »

ROME, Jeudi 10 juin 2010 (ZENIT.org) - « Nous devons être très conscients de l'urgence missionnaire actuelle », a déclaré notamment le cardinal Claudio Hummes, le 9 juin, en la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs, dans son homélie pour la première messe du congrès sacerdotal qui conclut l'Année sacerdotale à Rome (9-11 juin 2010) (cf. article dans Zenit du 9 juin 2010).

Homélie du cardinal Hummes

Frères et Soeurs

Très chers Prêtres

Nous commençons aujourd'hui les célébrations de la Rencontre Internationale des Prêtres avec le Pape, pour la clôture de l'Année Sacerdotale, convoquée à l'occasion du 150e anniversaire de la mort du Saint Curé d'Ars. Vous, chers prêtres, invités paternellement par le Saint-Père, vous êtes venus à cette rencontre en provenance de toutes les parties du monde et vous représentez les prêtres de l'Eglise entière. Vous êtes venus par milliers, et sûrement avec beaucoup d'expectatives. C'est pourquoi nous, ici à Rome, nous voulons vous accueillir avec une joie immense, avec fraternité et cordialité. Soyez les bienvenus ! Ici à Rome nous vous aimons, et nous vous reconnaissons pour ce que vous êtes et ce que vous faites comme prêtres dans la vie et dans la mission de l'Eglise, en tout lieu, mais en particulier dans les communautés locales du monde entier, souvent lointaines, méconnues, humbles et souffrantes. Là, vous faites en sorte que l'Église soit réelle, vivante et féconde de salut pour les gens, avant tout pour les pauvres et les marginaux. Donc, je le répète, soyez les bienvenus et que votre rencontre ici à Rome soit comblée d'expériences ecclésiales qui vous confirment dans votre vocation et votre mission.

Le grand objectif de l'Année Sacerdotale a été de renouveler en chaque prêtre la conscience et la réalisation concrète de sa véritable identité sacerdotale et de sa spiritualité spécifique, pour reprendre la mission sous une forme renouvelée. En effet, cette reprise et cet approfondissement de l'identité et de la spiritualité feront passer par le chemin de la conversion continue et renouvelée, qui est propre aux disciples du Seigneur ; elle est d'autant plus nécessaire pour les prêtres que, outre le fait d'être disciples avec les autres disciples, ils sont pasteurs de la communauté des disciples. La conversion toujours reprise et approfondie rendra le coeur du prêtre ouvert, pour assumer toujours de nouveau, avec courage et détermination, la mission reçue du Seigneur. En vérité, la mission ad gentes et la nouvelle évangélisation missionnaire dans les terres déjà évangélisées sont maintenant partout toujours plus urgentes, et elles réclament d'être réalisées « avec une nouvelle ardeur missionnaire, de nouvelles méthodes et de nouvelles expressions » (Jean-Paul II). Notre bien-aimé Pape Benoît XVI, en parlant de l'urgence missionnaire, a dit justement qu' « il ne suffit pas de conserver les communautés déjà existantes, même si c'est important » (disc. aux Évêques d'Allemagne, 2005). Cela signifie qu'il est urgent de se lever et de partir en mission. C'est cela que l'Esprit Saint, au cours de cette rencontre internationale, veut renouveler en nous tous.

Dans cette Messe, en mémoire de l'apôtre Paul justement, les lectures que nous avons à peine écoutées nous proposent précisément ce thème de la rencontre de Saul avec Jésus ressuscité, de sa conversion, de sa vocation et de sa mission. Cela sert d'itinéraire spirituel pour chaque prêtre. Saul rencontre le Seigneur ressuscité, ou mieux, le Seigneur rejoint Saul et se fait connaître à lui en un moment de rencontre intense et profonde. Saul se livre au Seigneur, il croit en Lui et se convertit à Lui inconditionnellement et sans réserve. Dorénavant il le suivra en disciple fidèle, tout le reste de sa vie. Le Seigneur l'appelle et il l'envoie en mission parmi les peuples. Voilà l'itinéraire à suivre, qui aujourd'hui également nous est proposé, à nous les prêtres du Christ.

Vraiment, le prêtre est un disciple de Jésus, rejoint par Jésus, dans le mystère de Son infinie miséricorde. Aimé par Lui d'un amour d'élection et de prédilection, il est appelé par Jésus à se configurer à Lui, le Seigneur mort et ressuscité, la Tête et le Pasteur du peuple de Dieu, et à être envoyé par Lui pour la mission dans le monde entier. Cela s'est réalisé au moment de l'ordination sacerdotale. En effet, dans l'ordination nous avons été sacramentellement configurés au Christ, Tête et Pasteur. Ainsi, outre le fait d'être disciples par la foi et le Baptême, nous sommes aussi des têtes et des pasteurs de la communauté des disciples. Par la foi et le Baptême, avec tous les autres disciples, hommes et femmes, nous avons été ornés du sacerdoce commun des fidèles, mais par l'ordination sacerdotale nous avons été ornés également du sacerdoce ministériel, essentiellement différent du sacerdoce commun des fidèles, parce qu'il nous a rendus têtes et pasteurs de la communauté des disciples. Saint Augustin l'a dit, en s'adressant à la communauté : « Avec vous je suis chrétien, mais pour vous je suis évêque ». Le Saint Curé d'Ars a dit que « le sacerdoce, c'est l'amour du Coeur de Jésus ». Cela veut dire que Jésus a aimé l'humanité jusqu'à la fin et que c'est pour cela qu'il est devenu Souverain prêtre pour notre salut et qu'il a appelé quelques hommes parmi ses disciples pour les configurer à Lui-même, unique Prêtre de la Nouvelle Alliance, pour qu'ils continuent son oeuvre sacerdotale dans le monde à travers l'histoire.

En revenant aux lectures de notre liturgie eucharistique, nous voyons qu'elles traitent d'abord de la mission et nous proposent comme modèle l'apôtre Paul, le grand et insurmontable missionnaire de Jésus ressuscité. Ce même Paul qui, à un moment donné, encore au début de son activité missionnaire, lorsque il fut refusé par les juifs à Antioche de Pisidie, leur dit : « C'est à vous d'abord qu'il fallait annoncer la parole de Dieu. Puisque vous la repoussez et que vous-mêmes ne vous jugez pas dignes de la vie éternelle, eh bien ! nous nous tournons vers les païens. Car ainsi nous l'a ordonné le Seigneur : « Je t'ai établi lumière des nations, pour que tu apportes le salut jusqu'aux extrémités de la terre » (Ac 13, 46-48). Chers prêtres, ces paroles sont adressés par le Christ également à chacun d'entre vous : « Je t'ai établi lumière des nations, pour que tu apportes le salut jusqu'aux extrémités de la terre ». C'est une vocation et une mission avec une très haute signification et une énorme responsabilité, motifs pour lesquels nous devons toujours nous prosterner de nouveau devant le Seigneur, avec grande humilité, comme des hommes indignes et incapables par eux seuls, mais confiants et heureux dans la puissante grâce de Dieu, qui a fait de nous Ses instruments et Ses ministres. Demandons avec une ferveur toujours renouvelée le don de l'Esprit Saint pour cette entreprise qui dépasse les forces et les capacités humaines. Lui seul peut rendre efficace notre service missionnaire.

Nous devons donc être très conscients de l'urgence missionnaire actuelle. Écoutons encore une fois le Seigneur qui nous convoque et nous envoie. Il nous faut nous mettre debout et partir en mission partout. D'un côté, la déchristianisation des pays d'ancienne évangélisation, de l'autre, la nouvelle évangélisation qui souvent devra être une véritable première évangélisation, outre la première annonce de Jésus-Christ dans les pays et les domaines qui sont appelés au sens strict terres et domaines de mission « ad gentes », tout cela montre l'immensité de l'oeuvre missionnaire qui reste à accomplir. L'envoi du Christ résonne aujourd'hui pour nous : « Allez dans le monde entier, proclamez l'Évangile à toute la création » (Mc 16, 15).

Les destinataires de notre mission ce sont tout le monde, mais particulièrement les pauvres. Ce sont eux les bien-aimés de Dieu, et le Seigneur lui-même affirma être venu dans le monde pour évangéliser les pauvres. Aujourd'hui il y a encore des centaines de millions d'êtres humains qui sont contraints de vivre une dure pauvreté, jusqu'à la misère et la faim. Ils sont marginalisés et exclus de la table des biens matériels, sociaux, culturels et souvent même de la table des biens spirituels. Ce sont eux les premiers qui ont le droit de recevoir la bonne nouvelle que Dieu est un Père qui les aime sans réserve, et qu'Il n'approuve pas les conditions inhumaines dans lesquelles les pauvres sont maintenus, mais qu'il demande que pour eux aussi les droits humains soient reconnus, respectés et intégralement réalisés dans le concret. L'évangélisation et la vraie promotion humaine ne peuvent pas être disjointes. En parlant de la mission parmi les pauvres, d'abord dans les banlieues urbaines et dans les campagnes, le Saint-Père dit : « Dans cet effort évangélisateur, la communauté ecclésiale se distingue par ses initiatives pastorales, en envoyant ses missionnaires, laïcs ou religieux, en particulier dans les foyers des banlieues urbaines et de l'intérieur du pays, en cherchant à dialoguer avec tous dans un esprit de compréhension et de charité attentive. Et cependant, si les personnes rencontrées vivent dans une situation de pauvreté, il faut les aider comme le faisaient les premières communautés chrétiennes, en pratiquant la solidarité pour qu'elles se sentent véritablement aimées. Les gens pauvres des banlieues urbaines ou de la campagne ont besoin de sentir la proximité de l'Eglise, que ce soit à travers l'aide pour répondre aux besoins les plus urgents, ou dans la défense de leurs droits et dans la promotion commune d'une société fondée sur la justice et sur la paix. Les pauvres sont les destinataires privilégiés de l'Évangile, et l'Évêque, formé à l'image du Bon Pasteur, doit être particulièrement attentif à offrir le baume divin de la foi, sans négliger le « pain matériel ». Comme je l'ai souligné dans l'Encyclique Deus caritas est, « l'Eglise ne peut pas négliger le service de la charité, de même qu'elle ne peut pas négliger les Sacrements ni la Parole » (n. 22) » (disc. aux évêques du Brésil, 2007).

Les moyens de vivre et réaliser sa vocation et sa mission, le prêtre les trouve avant tout dans la Parole de Dieu, dans l'Eucharistie et dans la prière. Le contact quotidien avec la Parole de Dieu , en particulier, sous la forme de la lectio divina et de l'étude de la théologie, est indispensable pour approfondir son adhésion à Jésus-Christ et alimenter le contenu de son évangélisation. L'Eucharistie, à son tour, est centre et sommet de la vie de l'Eglise, et donc également de la vie du prêtre. En outre le rapport du prêtre avec l'Eucharistie a un sens, pour lui, très particulier et essentiel, parce que le sacerdoce catholique est né dans le cadre de l'institution de l'Eucharistie lors de la dernière Cène du Seigneur avec ses disciples. Le prêtre est le ministre de l'Eucharistie. En outre, comme l'affirme Presbyterorum ordinis : « Tous les sacrements, comme aussi tous les ministères ecclésiastiques et les oeuvres d'apostolat, sont étroitement unis à la sainte Eucharistie et lui sont ordonnés. En effet, dans la très sainte Eucharistie est renfermé tout le bien spirituel de l'Eglise, c'est-à-dire le Christ lui-même, notre Pâques, lui le pain vivant qui, par sa chair vivifiée par l'Esprit Saint et vivifiante, donne vie aux hommes » (n. 5). Donc, tout le ministère du prêtre est ordonné à l'Eucharistie pour ensuite repartir de l'Eucharistie en vue de la mission. La mission cherche à porter de nouveaux disciples à la table du Seigneur et de la table eucharistique les disciples repartent pour la mission. Enfin, la prière. Elle doit être le souffle permanent du coeur du prêtre, ou mieux, elle est la respiration de l'Esprit Saint dans le prêtre. Jamais il ne faut suffoquer ce souffle, essentiel pour la vie spirituelle du prêtre. En vérité, on devrait faire mention de tant d'autres moyens, importants pour alimenter la spiritualité du prêtre, mais ces trois-là, c'est-à-dire la Parole de Dieu , l'Eucharistie et la prière, sont centraux.

Chers prêtres, je vous souhaite de tout coeur un bon séjour à Rome et, surtout, de bons fruits pour votre vie et votre mission. Le Saint-Père veut vous recevoir, vous montrer son amour, vous inviter à la charité pastorale dans le monde d'aujourd'hui et vous confirmer dans le ministère sacerdotal. Jésus a dit : « Je ne suis pas venu pour condamner le monde, mais pour sauver le monde » (Jn 12.47).

Nous continuons maintenant notre célébration eucharistique. Ce sera un moment fort de rencontre avec Jésus-Christ, mort et ressuscité. Une rencontre qui transforme, pleine de vie nouvelle et de grande joie. Nous chantons et nous louons le Seigneur, en le remerciant aujourd'hui, particulièrement, pour Son amour, la confiance qu'il nous accorde, et la grâce du sacerdoce dont il a voulu nous orner. Nous renouvelons devant Lui notre fidélité, prêts à être éclairés et renforcés par Sa propre fidélité au Père et à sa mission. Amen.

Cardinal Cláudio Hummes

Archevêque Émérite de São Paulo

Préfet de la Congrégation pour le Clergé
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